05 nov 2015

Capitolo 89 La sua ultima tentazione Primavera del 1963

Durante il periodo in cui William Branham predicava i 7 sigilli, il cognato, James Flecher Broy, fu coinvolto in un incidente. Prima che Bill lasciasse Jeffersonville, andò a pregare per il cognato. Fletcher Broy era un triste spettacolo. Aveva iniziato a bere quando era un adolescente e da allora l’alcol aveva preso il controllo della sua vita. Era sposato e padre di due figli, ma il suo problema con l’alcol alla fine distrusse il suo matrimonio. Adesso era praticamente un barbone. Ultimamente era ospite presso l’azienda agricola dei Wiedner e dormiva nel loro fienile, in cambio di lavori agricoli.
Dopo che Bill pregò per il cognato disse: “Fletch, vorrei darti dei soldi”.
“Non farlo, fratello Bill. Puoi intuire che cosa ne farei”.
“Allora lascia che ti dia dei vestiti. Ho un paio di abiti laggiù nella chiesa. A me non servono. Mi piacerebbe darteli”.
“Non farlo, fratello Bill”, disse: scuotendo la testa pateticamente. “Li impegnerei e userei i soldi per ubriacarmi”.
Vedendo Fletcher in questa triste condizione Bill si ricordò di qualcosa che aveva sognato il precedente ottobre, pressappoco al tempo in cui egli predicò a Jeffersonville sulla “Statura di un uomo perfetto”. In quel sogno Bill era diventato un barbone senza fissa dimora, vagabondando su uno scuro, arido paesaggio. Non aveva nessun posto dove andare e nessuno si curava di lui. Tremante nell’aria fredda e pungente, temeva di morire di freddo durante la notte. In lontananza vide un incendio. Andò in quella direzione fino a quando arrivò ad una discarica della città. L’immondizia stava bruciando in due fossati che correvano paralleli l’uno all’altro. Centinaia di persone senza fissa dimora dormivano nella striscia di terra tra i due fuochi.
Bill stava sul bordo di quella striscia di umanità senza fissa dimora e cercava un posto dove poter sdraiarsi e riposare. Non riusciva a vedere un posto vuoto. Il suo futuro sembrava senza speranza. Poi qualcuno si alzò e andò da lui. Era Fletcher Broy.
Fletcher gli disse: “Billy, ti troverò un posto. Tu hai nutrito i miei figli quando avevano fame. Ora ti aiuterò a trovare un posto caldo per dormire”.
Bill seguì Fletcher, scavalcando decine di persone fino a quando arrivò ad un punto abbastanza grande da contenere il suo corpo. Mentre Fletcher si allontanava, Bill guardava al di là del fuoco, nella fredda e buia notte e pensò: “Che strano. Un tempo, l’onnipotente Dio mi faceva guidare la Sua chiesa. A un certo punto Lui mi ha fatto predicare il Suo Vangelo e vedere migliaia di anime salvate. Uomini e donne venivano da tutto il mondo per parlare con me per qualche minuto. E ora sono un barbone che nessuno vuole. Sono così raffreddato. Che cosa devo fare”?
Quando si svegliò, si chiese se il suo sogno avesse un significato nascosto. Ora, mentre era seduto e parlava con Fletcher Broy, ricordò il suo strano sogno. Ancora non aveva trovato nessun significato, ma il significato sarebbe presto diventato evidente nella forma di una lezione che doveva imparare ...
Bill ritornò in Arizona con Gene Norman. Bill guidò per tutto il tragitto. Lui non parlò molto durante il viaggio, ma quando attraversarono il confine dello Stato dell’Arizona, iniziò a cantare, e cantò un cantico cristiano uno dopo l’altro fino a quando arrivarono a Tucson. Per le seguenti due settimane non fece niente. Era esausto e un po’ depresso. Dopo aver trascorso una settimana in presenza dei sette maestosi Angeli, tornare al mondo di tutti i giorni fu come tornare al lavoro noioso, dopo una vacanza esotica — era difficile da sopportare. Per una settimana esaltante si era fermato, per così dire, sulla cima di una montagna a guardare Gesù Cristo rivelarSi come la Divinità suprema che ha creato tutte le cose per Se stesso. Cristo gli mostrò come tutte le cose alla fine compieranno il Suo grande scopo, per sposare un popolo che Egli chiama collettivamente la Sua
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sposa. Quei sette spiriti di Dio hanno rivelato i segreti su cui i santi in ogni secolo si domandavano da quando la Bibbia fu scritta. Scendere da quella vetta della montagna e manipolare le responsabilità quotidiane era come andare ad un riunione di risveglio in chiesa e poi tornare a casa e pulire il letame fuori dalla stalla.
Pregava ogni giorno, chiedendo a Dio di mostrargli quello che avrebbe dovuto fare dopo. Non venne nessuna risposta definitiva. Era sconfortante. Nel mese di aprile predicò due volte ad Albuquerque, New Mexico, una volta in Sierra Vista, Arizona, e una volta a Phoenix, Arizona. Poi prese una vacanza, viaggiando con Billy Paul nel nord del British Columbia. Roy Roberson, Fred Sothmann e Banks si unirono a loro alla baracca di Bud Southwick, da dove Bud li portò a cavallo in montagna per una settimana di pesca.
Nel loro viaggio di ritorno, i cinque uomini viaggiarono attraverso il Canada in una roulotte. Prima di entrare negli Stati Uniti, la comitiva si sciolse — Roberson, Sothmann e Wood continuarono ad est sulla via più breve per Jeffersonville, mentre Bill e suo figlio si diressero verso sud in direzione dell’Arizona. Dopo aver attraversato il confine Canada / U.S.A, viaggiarono ancora per circa quattro ore, poi si fermarono a Helena, nel Montana, e si fermarono in un motel per la notte. Alle quattro del mattino seguente, si alzarono e, scaldato il pick-up, si allontanarono da Helena prima della luce del giorno. Bill guidò per primo, così Billy Paul si fece un cuscino con il suo cappotto, lo sistemò tra la sua testa e il finestrino laterale e subito si addormentò.
Bill cadde nuovamente dentro la stessa malinconia che gli dava fastidio, prima che prendesse la sua vacanza. Pregò: “Dio, perché non hai chiamato qualcuno a questo compito che lo avrebbe potuto fare bene? Mi dispiace, Signore, ma io ho fallito. Non riesco a farmi ascoltare dalle persone. “Mentre le montagne, i prati e i campi passavano dai suoi finestrini, pensava: “Predico il Vangelo ormai da 30 anni. Per gli ultimi 16 anni non ho fatto nulla se non ciò che il Signore mi ha detto di fare. Ho cercato di vivere così vicino a Lui che non sarei andato da nessuna parte o detto qualcosa che non fosse la Sua volontà. In ogni atto Gesù Cristo stesso ha dimostrato di essere lo stesso oggi come Lo era ieri, e ancora la maggior parte delle chiese non vogliono niente a che fare con me. Beh, se non vogliono sentire il mio messaggio, non è necessario che lo sentano. Mi limiterò a lasciare il campo. Andrò fino al nord della British Columbia e diventerò una guida professionale con Bud. Parlerò a Meda ed ai bambini di andare lassù per una vacanza, e una volta che saremo alla baracca, dirò: ‘Io amo questo posto così tanto, non c’è bisogno per noi di andare da nessun’altra parte. Restiamo qui. ‘Mi farò crescere la barba e sarò un vero montanaro, pescherò in primavera e in estate, caccerò in autunno e metterò le trappole tutto l’inverno.
“La gente mi dice che sono un profeta. Non mi sono mai considerato un profeta, ma le persone continuano a dirmi che lo sono. Bene, se io sono un profeta, allora devo vivere nel deserto, come Elia e Giovanni il Battista. Se Dio vuole che dia un messaggio al popolo, io ritornerò nella civiltà e lo predicherò, ma per il resto del tempo potrei anche pescare”.
L’indicatore della benzina del suo pick-up segnava che era quasi esaurita. Verso le 7:00 Bill girò dentro una stazione di benzina in un piccolo paese di montagna. Dopo aver riempito il serbatoio, parcheggiò davanti a un ristorante e svegliò il figlio per la prima colazione. Quindici persone stavano già mangiando al ristorante, alcune delle quali sedute sugli sgabelli davanti al bancone di servizio, e il resto sedute nei separé con schienali alti in modo che tra le cabine mostravano solo la parte superiore della testa. Bill e Billy Paul si sedettero in un separé. Mentre Billy Paul versava lo sciroppo sul suo pancake, Bill notò un uomo robusto che attraversava la strada, camminando verso il ristorante. Poco dopo entrò dalla porta con gli stivali neri da cow boy e scalpicciando si diresse al bancone e si sedette. Bill stimò che l’uomo era sui cinquanta — sessanta anni. Era vestito con una tuta jeans e indossava una giacca jeans. Il cappello nero era calcato sopra un’ampia chioma di capelli bianchi. Il suo viso era coperto da una fitta barba e baffi bianchi.
Questo straniero impressionò Bill. Pensò: “Ecco un vero uomo. Non come alcuni di questi morbidi, pigri, panciuti dell’est, seduti intorno alle piscine nei loro pantaloncini che fumano sigari. Quel tipo sembra forte e robusto, egli vive il genere di vita che Dio intendeva che un uomo vivesse”.
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Lo straniero al banco aveva appena ordinato i suoi pancake quando doveva aver avuto un solletico nel naso. Starnutì urlando un potente, “Etcc-iu uu”! Senza scuse allegate.
Bill diede una gomitata a suo figlio e disse: “Billy, ecco un uomo secondo il mio cuore. In effetti, è così che sarò in futuro”.
“Oh, papà, non vorrai essere così”, disse Billy Paul, mentre metteva l’ultimo boccone di focaccia in bocca. Nella cabina accanto a loro, due vecchi si alzarono e barcollando si diressero verso il registratore di cassa per pagare la loro prima colazione. Paul diede una gomitatina al padre e disse: “Papà, quei due uomini assomigliano a te e allo zio Fletcher”.
Era vero. Bill fu scioccato da quella somiglianza. Infatti, davvero lui e Fletcher tra 20 anni potrebbero avere quell’aspetto. Solo che questi uomini sembravano barboni che avevano trascorso la notte rannicchiati intorno a un falò. I loro vestiti erano logori e sporchi. Un uomo sborsò venti centesimi per due tazze di caffè e due ciambelle. Poi uscirono fuori barcollando sulle loro fiacche gambe.
Billy Paul diede un’occhiata pungente a suo padre. “Che ti succede”?
“Niente”, rispose Bill, intendendo: niente che possa mettere il dito sulla piaga e spiegare.
Quando tornarono nel loro camioncino, Billy Paul chiese: “Ti dispiace guidare di nuovo? Sono ancora assonnato”. Un chilometro dopo Billy Paul si addormentò. Bill guidava lungo la strada di montagna a 90 km all’ora. Percorso una ventina di miglia da quella città, qualcuno parlò con lui — non qualcosa di immaginario nella sua mente, ma una voce vera e propria riempiva l’aria di vibrazioni contenute tra i quattro finestrini della cabina del suo pick-up. Non era la voce di Billy Paul. Inoltre, Billy Paul giaceva riverso sulla portiera, con la testa appoggiata sul suo cappotto, sonnecchiando, approfittando più che poteva di ogni minuto di sonno.
La voce disse: “Se metti ad effetto i tuoi piani, ti ritroverai come quei due uomini che hai visto nel ristorante. Diventerai un barbone, proprio come eri in quel sogno che ti ho dato. Tua moglie ti lascerà. Lei non vivrà lassù tra le montagne in quel modo”.
“Signore, io non voglio finire così, ma non sono contento di come sta andando la mia vita in questo momento. Voglio fare qualcosa di diverso. Se Tu mi hai chiamato ad essere un profeta, perché non posso vivere nel deserto, come hanno fatto molti dei Tuoi profeti”?
“Quelli erano i profeti dell’Antico Testamento. Tu sei stato chiamato a esercitare un mandato molto più alto di loro. Per prima cosa, tu hai più doni di quanti ne avessero loro. Sei stato chiamato a predicare il Vangelo e pregare per i malati in forma apostolica. Perché devi sempre aspettare Me prima di muoverti? Dove è la tua ricompensa? Come Mosè, sei in pericolo di perdere i tuoi sentimenti per il Mio popolo dimenticando il compito che ti ho chiamato a fare”.
Guidò per un miglio in silenzio. Iniziò a nevicare.
“Billy”, chiamò. Nessuna risposta. Alzando la voce, chiamò di nuovo, “Billy”!
Assonnato Billy disse: “Cosa vuoi”?
“Stavi parlando con me qualche minuto fa”?
“No. Perché”?
“Qualcuno stava parlando con me. Ho pensato che potresti essere stato tu”.
Billy Paul lo guardò divertito, e poi chiuse gli occhi. Percorse un altro miglio in silenzio mentre Bill considerava a quanto era andato vicino a sottrarsi dal suo dovere. Mai più! Egli chiese: “Signore, cosa significa questo”?
“Torna al tuo ministero”, disse la voce. “Quando ti ho chiamato all’inizio, non ti ho detto di fare il lavoro di un evangelista? Io ti dissi: ‘Come Giovanni Battista fu inviato a precedere la prima venuta di Cristo, così tu precederai la Sua seconda venuta’. Giovanni era più che un profeta. Era anche il messaggero del Mio patto”.
La sua mente soffocava dai troppi pensieri. Mentre i campi e pali di recinzione sibilavano passando, a poco a poco si chiarì il significato. Come avrebbe potuto Mosè raggiungere il popolo di Dio finché rimaneva isolato nel deserto? Non poteva. Mosè doveva andare in Egitto per essere efficace per Dio. Bill si rese conto che anche lui non poteva essere idoneo se fosse andato nel deserto. Ancora una volta pensò alla visione che vide il giorno in cui pose la pietra angolare del
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Tabernacolo Branham. Dio gli aveva mostrato un frutteto con due file di alberi, che rappresentavano l’Unità e la veduta trinitariana della Divinità. Bill si trovava nella breccia tra questi due estremi, ruppe un ramo da ogni albero in ogni riga e piantò questi rami presso la croce. Immediatamente questi rami crebbero così in alto che scomparvero in cielo e piovve su di lui abbondanza di frutta. Allora Dio gli indicò II Timoteo 4:1-5, ordinandogli di: “Fai l’opera di un evangelista”. Quello stesso testo della Scrittura avvertiva: “Verrà il tempo in cui non si sopporterà più la sana dottrina”... Bill poteva ora vedere come questa porzione della Scrittura si applicava a lui. Dio gli diceva di... compi tutti i doveri del tuo ministerio. Egli doveva andare avanti, continuare a predicare e continuare l’insegnamento. Qualcuno da qualche parte lo avrebbe ascoltato e avrebbe creduto al Vangelo.
Appena giunto a questa conclusione, quella voce disse: “Ecco, Io ti darò un segno perenne. Guarda verso ovest”.
Bill guardò fuori dal finestrino laterale a destra e vide un gruppo di montagne che dominava il lato ovest della strada. “Non vedo alcun segno perenne in quelle montagne”.
“Il tuo nome è scritto sopra di esse”.
La cabina del pick-up gli sembrava eccessivamente calda. Bill notò che le sue mani sudavano. Rallentò, cercando di studiare le cime.
Billy Paul si alzò sufficientemente per chiedere: “Cosa stai facendo”?
“È successo qualcosa, Billy. Io so dov’è il mio errore e come quasi ho mancato Dio”.
Improvvisamente la strada e le montagne erano sovrapposti da migliaia di persone — alcuni ciechi, alcuni storpi, alcuni malati, o bisognosi in altro modo. Nello sfondo Bill poteva sentire perfettamente una voce cantare:
Impuro! Impuro! Il lebbroso gridò nel tormento,
I sordi, i muti, inermi stavano vicino;
La febbre infuriò, la malattia aveva colpito la sua vittima.
Poi venne Gesù e scacciò ogni paura.
Quando Gesù viene, il potere del tentatore è spezzato;
Quando Gesù viene, le lacrime sono asciugate.
Egli prende il buio e riempie la vita di gloria,
Poiché tutto è cambiato quando Gesù viene per restare.
Come la visione sbiadì, Bill si fermò al lato della strada. Tirò giù il finestrino e studiò il gruppo di montagne ad ovest di lui. C’erano due piccoli picchi, poi un picco più grande, poi un picco più piccolo, poi un altro picco di grandi dimensioni, poi un ultimo picco piccolo prima di una grande montagna che si ergeva fino alle le nuvole. Bill disse: “Signore, non capisco cosa significhi”.
“Quanti picchi ci sono”?
“Sette”.
“Quante lettere vi sono nel tuo nome”?
“W-i-l-l-i-a-m M-a-r-r-i-o-n B-r-a-n-h-a-m — in tutti e tre i nomi ci sono sette lettere”.
“Nota come tre picchi sono più in alti rispetto agli altri. Essi rappresentano il primo, il secondo e terzo pull del tuo ministero. Tre è il numero della perfezione, sette è il numero del completamento. Se hai ancora dubbi sulla tua chiamata, torna in questo luogo e ricorda quello che ho ti ho detto”.
Fiocchi di neve cadevano attraverso il finestrino aperto sciogliendosi mentre cadevano. Bill aveva gli occhi fissi sul picco più alto. Billy Paul si mise a sedere e si strofinò gli occhi e disse: “Papà, guarda a est”.
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Girando la testa verso est, Bill vide una discarica fumante vicino all’autostrada che sprigionava un pennacchio di fumo grigio chiaro che si mescolava in cielo con le nuvole grigie di neve. Egli tremava dentro di se, pensando a quanto era andato vicino a fare un terribile errore.
Durante il suo soggiorno a Tucson, William Branham andava spesso alla chiesa dell’Assemblea Centrale di Dio al n.° 2555 di Nord Stone Avenue, dove il reverendo Weddle Spencer era il pastore. Occasionalmente, Bill e Meda Branham prendevano su Gene e Mary Ann Norman, e li portavano in chiesa. Una Domenica mattina di maggio, Bill e Meda arrivarono presto a casa dei Normann, così Gene li invitò dentro per un po’ prima di partire per andare in chiesa. Bill si sedette su un divano in soggiorno. Gene sedette su una poltrona letto. Tra loro, su un tavolino da caffè, posata a faccia in su, vi era una copia della rivista Life del 17 Maggio 1963 che aveva sulla copertina una foto del governatore di New York, Nelson Rockefeller che sorrideva alla sua nuova moglie “Happy”. Gene prese questa rivista, l’aprì alla terza pagina e lasciò scivolare il dito verso il basso dell’indice fino a quando giunse a:
Strane visioni in alta quota
Inquietanti fotografie di un arcobaleno alla luce della luna e una nuvola ad anello troppo grande per essere vera .. Pagina 111
Sfogliando la rivista a pagina 111, si fermò brevemente a guardare la fotografia a colori di un arcobaleno scattata di notte alle Hawaii. Il testo descrittivo diceva: che gli arcobaleni fatti dalla luna non sono quasi mai stati visti (per non parlare di quelli fotografati) perché richiedono rare condizioni atmosferiche per formarsi. La didascalia diceva: “Arcobaleno dai raggi di luna” ... Girando questa foto alla pagina 112, Gene lesse la seguente didascalia: ... “E una misteriosa alta nube ad anello”. Questa pagina conteneva quattro fotografie di una singola nuvola tratta da diversi luoghi dell’Arizona. Tre fotografie piccole in bianco e nero erano collocate in un angolo in basso a destra. Una quarta immagine dominava il resto della pagina. Questa fotografia a colori di grandi dimensioni mostrava le linee a ciuffi di una nuvola così brillante che sembrava fosforescente di fronte al cielo blu scuro. La didascalia definiva un “Anello”, ma lo scrittore utilizzò quella parola in modo impreciso, per indicare quella che era un’ampia distesa di cielo visibile nel mezzo della nube. Se la nube fosse iniziata come un cerchio, si sarebbe ormai allungata in una forma più angolare. La nube fluttuava sopra un paesaggio arido e deserto. Nessun’altra nuvola era visibile nelle fotografie.
Consegnando questa foto a Bill, Gene chiese: “Hai mai visto nulla di simile”?
Bill studiò la foto un momento e disse: “Credo che tu abbia notato che ha la forma di una piramide”. Allora Bill lesse con calma la didascalia. Essa diceva:
Librandosi come un gigante anello di fumo, lo scorso 28 febbraio, una grande nuvola apparve al tramonto sopra Flagstaff, in Arizona, dando il via ad un mistero scientifico in corso. Molti furono colpiti dalla strana forma della nube e dalle dimensioni enormi, presero le immagini, come queste quattro, in tempi diversi e da posizioni ampiamente disseminate nello stato. Il dottor James McDonald, un meteorologo presso l’Istituto di Fisica dell’Atmosfera a Tucson, raccolse le foto. Utilizzandole come base per il calcolo trigonometrico, fece una scoperta sorprendente, calcolando che la nube aveva almeno 42 km di altezza e 48 km di diametro — “Molto più alta e più grande” disse, “Di quanto una nube potrebbe essere”. Il cerchio era troppo in alto per essere stato fatto da un aereo a reazione e per quanto il dottor McDonald fosse in grado di determinarlo, non c’erano razzi, aerei a reazione o bombe in fase di test nella zona circostante, in quel giorno. Sperava che chiunque avesse delle altre foto gliele prestasse, perché avrebbe voluto avere più indizi su quella nuvola a 42 Km di altezza — non esistono gocce d’acqua a quell’altezza per fare una nuvola.
Chiudendo il giornale, Bill chiese: “Fratello Gene, posso averlo”?
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“Certo fratello Bill, fai pure, prendilo e portarlo con te”.
Qualche giorno dopo Bill nel suo appartamento, aprì la rivista Life e studiò di nuovo quella foto. Non c’era alcun dubbio nella sua mente, questi erano gli stessi angeli che aveva incontrato l’8 marzo, mentre era a caccia di maiali Javelina a nord-est di Tucson. Non avrebbe mai potuto dimenticare come erano balzati dall’eternità in un batter d’occhio, lo avevano afferrato su in mezzo a loro, gli consegnarono una spada e gli dissero di ritornare ad est a predicare i misteri del Libro sigillato con sette sigilli. Quando lo rimisero a terra, si trasformarono in una bianca nebbia che fluttuava nel cielo formando la stessa forma piramidale che poteva vedere in questa immagine. L’8 marzo evaporarono subito nel cielo, per il resto senza nuvole, ma la loro presenza era rimasta intorno a lui e andò con lui a Jeffersonville. L’articolo sulla rivista Life diceva che queste foto furono scattate il 28 febbraio. Che di per sé non era sorprendente. Dio dichiara spesso le sue più grandi opere nei cieli prima di farle sulla terra. Esattamente sette giorni dopo che queste foto furono scattate, quegli stessi angeli lo incontrarono sul Monte Sunset e ancora formarono quella nuvola. Eppure, c’era ancora qualcosa in questa foto a colori di grandi dimensioni sulla rivista Life che lo richiamava, qualcosa di più che non riusciva a focalizzare. Improvvisamente quella voce misteriosa, eppure familiare proveniente da ovunque e da nessuna parte. Disse: “Girala nel modo giusto”.
“Pensavo di guardarla nel modo giusto”, rifletté Bill. “Forse quella voce intendeva di girarla a destra”. Ruotata la rivista di un quarto di giro in senso orario fu sorpreso di vedere la nuvola diventare il profilo della testa di Gesù Cristo che guardava la terra. Gettò lo sguardo dalla rivista Life alla pittura di Gesù Cristo all’età di 33 anni di Heinrich Hoffman che era appesa al muro. Teneva sempre una copia di quel dipinto particolare nella sua casa per ricordarsi della visione di Gesù che vide nel 1933. Il Cristo all’età di 33 anni di Hoffman sembrava più simile a Gesù di qualunque altra pittura che avesse mai visto. Ora, qui c’era la stessa testa di Cristo dipinta da sette angeli nel cielo dell’Arizona — fotografata e stampata nella rivista Life affinché il mondo intero la potesse vedere.
In seguito parlò di questa foto durante un sermone che egli predicò a Shreveport, Louisiana. Egli disse: “Notate come Gesù Cristo ha una parrucca formata da un angelo bianco per mostrare come il mio messaggio, essendo Lui Dio è la verità. Egli è il giudice supremo dell’universo, supremo Giudice del cielo e della terra. Egli è Dio, e nient’altro che Dio. Egli è Dio manifestato in forma umana e chiamato Figlio di Dio, il quale Figlio era la maschera. Il nostro messaggio è esattamente giusto, identificato dalla Scrittura, identificato in servizio, identificato dalla Sua presenza, lo stesso ieri, oggi e in eterno. Perciò fratelli, quei 7 sigilli sono la verità. Potreste essere in disaccordo con essi, ma solo sedetevi e studiateli con il cuore e la mente aperti e lasciate che lo Spirito Santo vi guidi”.
Dopo che i suoi figli finirono la scuola nel mese di giugno, Bill riportò la famiglia a Jeffersonville per l’estate. Sua moglie e i suoi figli avevano sicuramente nostalgia per la loro vecchia casa e i loro amici. La domenica 23 giugno 1963, Bill predicò al Tabernacolo Branham “Stando sulla breccia”, spiegò come Dio gli aveva impedito di abbandonare il suo ministero. Disse ai suoi fedeli: “Sono di ritorno nel campo. Obbedirò a Dio fino quando la morte mi libererà. Permettetemi di inserire questo — ho voluto vedere Gesù Cristo manifestato senza nessuna incrinatura, e ciò è successo tramite il mio ministero di discernimento. Ma sia noto alla chiesa qui e alla chiesa futura: Se Dio spinge un uomo attraverso un tubo ed egli non si muove affatto fino a che Dio non glielo dice, non c’è fede connessa ad esso. È stato Dio a spingere l’uomo in qualcosa. Ha costruito il mio ministero in un luogo dove nessuno può dire una parola contro di esso. Da ora in poi, devo camminare per fede. Io pregherò, e sceglierò il meglio che posso, e poi andrò a farlo. Sappiamo che gli esseri umani possono sbagliare, ma Dio non può fare nessun errore. Forse questo è il grande momento che aspettavamo. Forse questo in sé porterà ad adempiere la nostra enorme vittoria nell’Amore Divino. So che ci vuole l’amore di Dio per uscire fuori in prima linea e stare sulla breccia per il popolo”.
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La settimana dopo egli predicò quattro volte in una riunione pentecostale a Hot Springs, Arkansas. Il venerdì sera in occasione della riunione insegnò ancora una volta su Matteo 12:42, dove Gesù disse: ...“Uno più grande di Salomone è qui”.
Questo sermone mise Salomone nella sua mente. Sabato mattina, mentre guidava a nord-est di Jeffersonville, Bill continuava a pensare all’antico sovrano d’Israele. Il re Salomone, con le sue 1000 mogli e il suo regno pacifico, era un tipo del regno di Gesù Cristo durante il millennio finale. Gesù avrà migliaia di mogli (spiritualmente parlando) che saranno i genuini credenti di tutte le 7 epoche della chiesa. I pensieri di Bill tornarono al primo matrimonio nel giardino dell’Eden, poi in avanti attraverso la Bibbia fino a che Dio gli rivelò le cose sul matrimonio e il divorzio che lo avevano sconvolto. Anche dopo che ebbe fatto ritorno alla sua chiesa di Jeffersonville, non poteva togliersi dalla sua mente questo argomento. Rimase sveglio fino a tarda notte a pensarci, chiedendosi come questa verità avrebbe influito sui suoi amici e seguaci. Lo Spirito Santo sembrava dirgli: “Predica matrimonio e divorzio, registra il tuo sermone su nastro, e mettilo da parte”. Tuttavia, quando il sole sorse la domenica mattina del 30 Giugno 1963, Bill non era ancora pronto a predicare su questo soggetto.
Invece, quella mattina predicò un sermone chiamato “Terzo Esodo”. Prese il testo da Esodo 3: 1-12, dove la Colonna di Fuoco incontrò Mosè in un roveto ardente e gli disse di tornare in Egitto e liberare gli israeliti dalla schiavitù. Quando Mosè disse che non poteva farlo, Dio gli diede un segno. Bill lesse:
E Dio disse: 'Va', perché io sarò teco; e questo sarà per te il segno che son io che t'ho mandato: quando avrai tratto il popolo dall'Egitto, voi servirete Iddio su questo monte'.
Bill si fermò sorpreso, non si era reso conto fino a quel momento che Dio diede a Mosè una montagna come segno eterno, proprio come Dio aveva dato a lui sette cime di montagna come segno perenne. Ritrovando la sua compostezza, continuò il suo sermone.
La parola esodo significa: uscire fuori, una partenza o emigrazione, di solito di un gran numero di persone. Storicamente, molti gruppi sono emigrati. Bill parlò di tre grandi esodi in cui Dio, nella forma di una Colonna di Fuoco, scese a chiamare il popolo fuori dalla schiavitù e li condusse alla libertà. Il primo, naturalmente, fu un esodo naturale. Questo è quando Mosè condusse gli Israeliti fuori dalla schiavitù d’Egitto, alla libertà nella terra di Canaan. Durante questo primo esodo, Mosè (un Dio chiamato profeta) fu guidato dal segno soprannaturale di una Colonna di Fuoco, così la gente non si sarebbe sbagliata su chi era che veramente li guidava. Cominciarono il loro esodo protetti dal sangue di un agnello dipinto sui loro stipiti. Bill sottolineò come l’unico luogo in cui Dio si sarebbe incontrato con un uomo o una donna era sotto il sangue versato di un agnello. Fu così in Eden e non è mai cambiato. L’unico luogo dove Dio incontrava qualcuno nei giorni dell’antico Israele, era sotto l’agnello sacrificale. L’unico posto dove incontra qualcuno oggi — non è nelle denominazioni, nelle chiese o nell’intellettualismo — ma sotto il sangue dell’Agnello di Dio, Gesù Cristo, dove c’è vita e comunione per ogni credente.
Il secondo esodo era spirituale. Gesù (il Dio-profeta) chiamava le persone fuori da un sistema religioso che gli ebrei avevano sviluppato attorno ai comandamenti di Mosè. Gesù chiamò lo stanco ad entrare nel Suo riposo. Egli è la Terra Promessa per il credente. Egli disse: “Io sono la via, la verità e la vita, nessuno viene al Padre se non per me”. Gesù, sapendo che Egli è venuto da Dio e che sarebbe tornato a Dio. Dopo la morte, sepoltura e risurrezione di Gesù, un uomo di nome Saulo di Tarso era in viaggio per Damasco, quando vide la stessa Colonna di Fuoco che apparve a Mosè. Dato che Saulo era ben istruito nelle Scritture Ebraiche, disse: “Signore, chi sei Tu”? La Colonna di Fuoco rispose: “Io sono Gesù”. Il secondo esodo ebbe inizio. Similmente al primo esodo, questo secondo esodo fu avviato dalla Colonna di Fuoco. Proprio come Mosè era il leader principale del primo esodo, Saulo (L’apostolo Paolo) fu la guida principale del secondo esodo.
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Bill disse: “Dio ha promesso che ci sarà un terzo esodo negli ultimi giorni. Da prove scientifiche e per le opere e la testimonianza dello Spirito, noi oggi lo vediamo — la grande Colonna di Fuoco si muove in mezzo a noi, con segni e prodigi di Gesù Cristo risorto, chiamando le persone fuori dalle denominazioni, nella presenza di Gesù Cristo; per andare in una terra migliore e vivere.
“Amici, io sono solo vostro fratello. Non credete solo perché io lo dico, credetelo perché Dio stesso lo ha rivelato a voi. La stessa Colonna di Fuoco che Egli utilizzò per gli altri due, Egli l’ha portata in mezzo a voi oggi e lo ha dimostrato scientificamente. Come sapete, la rivista Life ha pubblicato una foto di essa lo scorso mese”.